Tuareg

Cuna de la cultura

Los hallazgos de herramientas de piedra todavía muy primitivas (Pebbletools), que presumiblemente fueron producidas en el Pleistoceno hace hasta 1,5 millones de años por representantes de Homo habilis, muestran que el Sahara fue colonizado muy pronto por los humanos. En algunos lugares, el Sáhara está cubierto de herramientas de piedra de diferentes épocas de la historia humana. Algunos lugares incluso dan la impresión de que las culturas de los primeros cazadores y coleccionistas acababan de abandonarlas. Las conchas de fricción de piedras pesadas y las piedras grandes con ranuras para afilar herramientas puntiagudas descartan la posibilidad de que las dejen atrás los nómadas que las atraviesan.  Los ricos, en zonas remotas, en las que los turistas normales no llegan, ni se encuentran en una situación inalterada, hacen del Sáhara un campo de visión extremadamente interesante de la historia de la humanidad. La Faustkeine representada desde el sur del Sáhara argelino probablemente se añadirá a la antigua Acheuléen hace unos 500.000 años. En esa época, los sitios, que hoy se encuentran en zonas secas del Sáhara, estaban cubiertos de vegetación y ofrecían suficiente agua potable. Pero siguieron nuevas estaciones secas, en las que el pueblo se retiró del Sáhara y períodos de vegetación, en los que el Sáhara se asentó de nuevo. Alrededor del año 13000 a.C. el Sáhara volvió a ser más húmedo, se desarrolló una nueva vegetación y una rica fauna se asentó hasta que alrededor del año 4000 a.C. comenzó un nuevo período seco. Desde el último período de vegetación numerosas pinturas rupestres de animales salvajes, como se las encuentra hoy en día en las sabanas africanas, originan representaciones de humanos y animales domésticos.

Un pueblo bereber

Desde el siglo XI, el centro del Sáhara (Argelia, Níger, Malí) está habitado por los Tuareg, un pueblo bereber desplazado de su hábitat ancestral en el sur de Libia. El idioma, el tamascheco, está relacionado con el bereber y no tiene similitud con el árabe, excepto por algunas palabras de préstamo en árabe. Llama la atención que las mujeres sean descubiertas, mientras que los hombres velan sus rostros con el llamado “Tagelmust”. Las mujeres son independientes y tienen sus propios activos. Los Tuaregs se vieron obligados a convertirse al Islam, pero no conocí a ningún Tuareg que se sintiera particularmente comprometido con el Islam.

Un pueblo guerrero

Hasta el siglo pasado, los Tuaregs eran un pueblo guerrero que se caracterizaba por sus incursiones en las caravanas que pasaban. Hoy en día los Tuaregs viven como criadores de camellos y cabras. Entre 1980 y 1990, en zonas remotas y de difícil acceso del Sáhara argelino, todavía se podía encontrar a numerosas tribus Tuaregs, que vivían como nómadas o seminómadas de forma totalmente tradicional, que no conocían ni los relojes, ni la radio, ni los coches. Esto los hizo particularmente adecuados para estudios culturales comparativos.

Las imágenes muestran las primeras cuñas del Acheuléen, un pesado cuenco de fricción del sur del Sáhara y un dibujo de una roca de un período húmedo hace más de cuatro mil años. Imágenes del entorno de vida de los Tuaregs en Tassili, Hoggar y los desiertos arenosos del sur de Argelia, así como de los Tuaregs en zonas remotas que han conservado su forma de vida tradicional.